Der Halo Effekt ist eine Art von kognitiver Voreingenommenheit, bei der unser Gesamteindruck von einer Person beeinflusst, wie wir uns fühlen und über ihren Charakter denken. Im Wesentlichen beeinflusst Ihr Gesamteindruck von einer Person (“Er ist nett!”) Ihre Bewertungen der spezifischen Eigenschaften dieser Person (“Er ist auch klug!”). Die Wahrnehmung eines einzelnen Merkmals kann sich darauf übertragen, wie Menschen andere Aspekte dieser Person wahrnehmen.

Ein großartiges Beispiel für den Halo-Effekt in Aktion ist unser Gesamteindruck von Prominenten. Da die Menschen sie als attraktiv, erfolgreich und oft sympathisch wahrnehmen, neigen sie auch dazu, sie als intelligent, freundlich und lustig zu sehen.

Was ist der Halo Effekt?

Der Halo-Effekt wird auch als “Stereotyp der körperlichen Attraktivität” und als das Prinzip “Was schön ist, ist auch gut” bezeichnet.

Die physische Erscheinung ist oft ein wesentlicher Teil des Halo-Effekts. Menschen, die als attraktiv gelten, werden auch bei anderen positiven Eigenschaften tendenziell höher bewertet.

Dieser Effekt wirkt sich jedoch nicht nur auf unsere Wahrnehmung von Menschen aufgrund ihrer Attraktivität aus. Er kann auch andere Eigenschaften umfassen. Menschen, die zum Beispiel gesellig oder freundlich sind, können auch als sympathischer und intelligenter angesehen werden. Der Halo-Effekt bewirkt, dass die Wahrnehmung einer Eigenschaft zu voreingenommenen Urteilen über andere Eigenschaften führt.

Der Begriff selbst verwendet die Analogie eines Heiligenscheins, um zu beschreiben, wie er sich auf Wahrnehmungen auswirken kann. In der religiösen Kunst wird ein Heiligenschein oft über dem Kopf eines Heiligen dargestellt, der die Person in ein himmlisches Licht taucht, um zu zeigen, dass diese Person gut ist.

Wenn Sie jemanden durch die Linse des Heiligenscheins betrachten, sehen Sie ihn in ein ähnliches Licht getaucht. Dieser “Heiligenschein”, der durch die Wahrnehmung eines Merkmals entsteht, bedeckt sie auf die gleiche Weise.

Die Geschichte des Halo Effekt

Der Psychologe Edward Thorndike prägte den Begriff erstmals 1920 in einer Arbeit mit dem Titel “The Constant Error in Psychological Ratings”. In dem in der Arbeit beschriebenen Experiment bat Thorndike befehlshabende Offiziere im Militär, eine Vielzahl von Qualitäten bei ihren untergeordneten Soldaten zu bewerten. Zu diesen Eigenschaften zählten Dinge wie Führung, körperliche Erscheinung, Intelligenz, Loyalität und Zuverlässigkeit.

Thorndikes Ziel war es, festzustellen, wie die Bewertung einer Eigenschaft auf die Bewertung anderer Eigenschaften überspringt. Er stellte fest, dass hohe Bewertungen einer bestimmten Qualität mit hohen Bewertungen anderer Merkmale korrelierten, während negative Bewertungen einer bestimmten Qualität auch zu niedrigeren Bewertungen anderer Merkmale führten.

“Die Korrelationen waren zu hoch und zu gleichmäßig”, schrieb Thorndike. “Zum Beispiel beträgt bei den drei als nächstes untersuchten Bewertern die durchschnittliche Korrelation für Körperbau mit Intelligenz 0,31, für Körperbau mit Führung 0,39 und für Körperbau mit Charakter 0,28.”

Warum also erzeugen unsere Gesamteindrücke von einer Person diesen Heiligenschein, der unsere Bewertungen bestimmter Eigenschaften beeinflusst? Forscher haben herausgefunden, dass Attraktivität ein Faktor ist, der eine Rolle spielen kann.

Mehrere verschiedene Studien haben ergeben, dass, wenn wir Menschen als gut aussehend bewerten, wir auch dazu neigen, zu glauben, dass sie positive Persönlichkeitsmerkmale haben und intelligenter sind. Eine Studie ergab sogar, dass Geschworene seltener glauben, dass attraktive Menschen sich eines kriminellen Verhaltens schuldig machen.

Dieses Attraktivitätsstereotyp kann aber auch ein zweischneidiges Schwert sein. Andere Studien haben herausgefunden, dass Menschen zwar attraktiveren Menschen eher eine Reihe positiver Eigenschaften zuschreiben, aber auch eher glauben, dass gut aussehende Personen eitel und unehrlich sind und ihre Attraktivität wahrscheinlich dazu nutzen, andere zu manipulieren.

Auswirkungen des Halo Effekts

Der Halo-Effekt kann sich auf eine Reihe von unterschieldichen Situationen in der realen Welt verschieden auswirken.

Der Halo-Effekt kann sich auf eine Reihe von Situationen unterschiedlich in der realen Welt auswirken.

Am Arbeitsplatz

Es gibt eine Reihe von Möglichkeiten, wie der Halo-Effekt die Wahrnehmung anderer im Arbeitsumfeld beeinflussen kann. Experten gehen zum Beispiel davon aus, dass der Halo-Effekt eine der häufigsten Verzerrungen bei Leistungsbeurteilungen und Überprüfungen ist. Vorgesetzte können ihren Mitarbeitern auf der Grundlage der Wahrnehmung eines einzelnen Merkmals statt der Gesamtheit ihrer Leistung und ihres Beitrags bewerten. So kann z.B. der Enthusiasmus oder die positive Einstellung eines Mitarbeiters seinen Mangel an Wissen oder Fähigkeiten überschatten, was dazu führt, dass Mitarbeiter ihn höher bewerten, als seine tatsächliche Leistung rechtfertigt.

Der Halo-Effekt kann sich auch auf das Einkommen auswirken. Eine im Journal of Economic Psychology veröffentlichte Studie ergab, dass attraktive Kellner im Durchschnitt etwa 1.200$ mehr pro Jahr an Trinkgeldern verdienten als ihre unattraktiven Kollegen.

Eine andere Studie ergab, dass sich körperliche Attraktivität nicht nur positiv auf das Selbstvertrauen einer Person auswirkt, sondern auch auf ihr Gesamteinkommen und ihr finanzielles Wohlbefinden.

Auch Bewerber spüren wahrscheinlich die Auswirkungen des Halo-Effekts. Wenn ein potenzieller Arbeitgeber den Bewerber als attraktiv oder sympathisch einschätzt, wird er die Person mit größerer Wahrscheinlichkeit auch als intelligent, kompetent und qualifiziert einstufen.

Im Bildungswesen

Untersuchungen haben ergeben, dass der Halo-Effekt in Bildungseinrichtungen eine Rolle spielen kann. Lehrer können je nach Attraktivitätswahrnehmung unterschiedlich mit den Schülern interagieren. Ältere Untersuchungen ergaben zum Beispiel, dass Lehrer bessere Erwartungen an Kinder hatten, die sie als attraktiver einschätzten.

Eine andere Studie untersuchte die akademischen Leistungen von mehr als 4.500 Schülern. Eine Gruppe von 28 Personen bewertete dann die Attraktivität der Studenten (auf der Grundlage eines Fotos des Studentenausweises) auf einer Skala von 1 (sehr unattraktiv) bis 10 (sehr attraktiv). Anhand dieser Attraktivitätsbewertungen wurden die Studierenden dann in drei Gruppen eingeteilt: Unterdurchschnittlich, durchschnittlich und überdurchschnittlich.

Die Forscher verglichen dann die Noten der Schülerinnen und Schüler zwischen Klassen, die in einer traditionellen Präsenzveranstaltung besucht wurden, und denen, die online besucht wurden. Die Forscher fanden heraus, dass Schüler, die als überdurchschnittlich gut aussehend bewertet wurden, in Online-Kursen deutlich schlechtere Noten erhielten als in ihren traditionellen Klassen.

Der Halo-Effekt kann die Art und Weise beeinflussen, wie Lehrer mit den Schülern umgehen, aber er kann sich auch darauf auswirken, wie die Schüler die Lehrer wahrnehmen. In einer Studie fanden Forscher heraus, dass wenn ein Lehrer als warmherzig und freundlich angesehen wurde, die Studenten ihn auch als attraktiver, ansprechender und sympathischer bewerteten.

Im Marketing

MArketing-Experten machen sich den Halo-Effekt zunutze, um Produkte und Dienstleistungen zu verkaufen. Wenn ein Sprecher eines Prominenten einen bestimmten Artikel befürwortet, können unsere positiven Bewertungen dieser Person auf unsere Wahrnehmung des Produkts selbst übergreifen. Heute kommt vor allem der Einsatz von Influencern zur Geltung, die mittlerweile einen ähnlichen Status wie Prominente genießen, nur, dass sie unterm Strich wesentlich günstiger sind.

Schlusswort zum Halo Effekt

Wenn Sie also das nächste Mal versuchen, eine andere Person zu bewerten, sei es bei der Entscheidung, für welchen Kandidaten Sie sich entscheiden oder welchen Film Sie an einem Freitagabend sehen wollen, überlegen Sie vorher, wie Ihr Gesamteindruck von ihr (der Person), Ihre Bewertungen gegenüber anderer Merkmale beeinflussen könnte.

Führt Ihr Eindruck dazu, dass ein Kandidat ein guter öffentlicher Redner ist, dass Sie das Gefühl haben, dass er auch klug, freundlich und fleißig ist? Führt die Vorstellung, dass ein bestimmter Schauspieler gut aussieht, auch dazu, dass Sie denken, dass er ein überzeugender Schauspieler ist?

Natürlich macht es das Wissen um den Halo-Effekt immer noch nicht leicht, seinen Einfluss auf unsere Wahrnehmungen und Entscheidungen zu vermeiden. Der Halo-Effekt ist nur eine von vielen Voreingenommenheiten, die es den Menschen erlauben, voreilige Entscheidungen zu treffen, aber er trägt auch zu Fehleinschätzungen bei.

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