Was ist Corporate Social Responsibility?

Corporate Social Responsibility sind soziale Verantwortungen von Unternehmen und können sich auf alle Bemühungen zur Verbesserung der ökologischen und sozialen Auswirkungen eines Unternehmens beziehen. Unternehmen können CSR-Bemühungen stückweise oder als Teil eines umfassenderen Programms einsetzen. In zunehmendem Maße schaffen Unternehmen umfassende CSR-Programme, die jede Geschäftseinheit einbeziehen und über engagierte Mitarbeiter und Ressourcen verfügen.

Die CSR-Programme variieren im Umfang, aber es gibt einige gemeinsame Initiativen:

  • Direkte Spenden an gemeinnützige Gruppen, wie z.B. eine lokale Lebensmittelbank, oft in Verbindung mit freiwilligen Bemühungen der Mitarbeiter und Spenden des Unternehmens.
  • Berufsausbildungsprogramme für Menschen die ein Handicap haben oder andere entrechtete Gruppen
  • Verpflichtungen zur Gewährleistung der Vielfalt in der Belegschaft in Bezug auf Rasse, Geschlecht und sexuelle Orientierung
  • Der Schwerpunkt liegt auf der Verringerung des ökologischen Fußabdrucks des Unternehmens durch effizientere Lieferketten, Recycling, reduzierten Energieverbrauch und andere Bemühungen.

CSR-Programme können auf Druck von Gemeindemitgliedern beginnen, die wollen, dass Unternehmen gute Nachbarn sind. Untersuchungen der Harvard Business School zeigen jedoch, dass diese Programme, sobald sie einmal eingeführt sind, oft breite Unterstützung aus dem Unternehmen erhalten.

CSR-Programme können zwar auf äußeren Druck hin beginnen, doch trägt interner Druck oft zur Fortführung dieser Programme bei.

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Wie funktioniert Corporate Social Responsibility?

Man könnte argumentieren, dass CSR-Programme um ihrer selbst willen existieren sollten, aber die Dauerhaftigkeit und Unterstützung dieser Programme kann sich verbessern, wenn die Unternehmen direkte Vorteile sehen. Es gibt Belege dafür, dass Unternehmen mit robusten CSR-Programmen von einer besseren Öffentlichkeitsarbeit, zufriedeneren Kunden und höheren Unternehmensgewinnen profitieren, die die Stakeholder zufriedenstellen.

In einigen Fällen sind die positiven finanziellen Auswirkungen offensichtlich. Zum Beispiel könnte eine Verlagerung hin zu erneuerbaren Energiequellen wie Sonnenkollektoren auf dem Firmengelände mit der Zeit zu niedrigeren Stromkosten führen.

CSR vs. ESG

CSR ähnelt einem anderen Konzept, das als environmental, social, and corporate governance (ESG)-Prinzipien bekannt ist. Der Hauptunterschied besteht darin, dass CSR eine interne Funktion ist, während ESG eine externe Funktion ist.

CSR-Programme werden intern vorgeschlagen und ausgeführt. Es liegt an den Verantwortlichen innerhalb des Unternehmens, den Erfolg dieser Programme zu messen, zu entscheiden, welche weitergeführt werden sollen, und die Programme, die nicht die gewünschten Ergebnisse erzielen, zu überarbeiten. ESG hingegen ist eine Messgröße, mit der Analysten die Effektivität verschiedener Unternehmensanstrengungen zur Bewältigung von environmental, social, and corporate governance -Problemen objektiv vergleichen können.

Viele Investmentgruppen bewerten Unternehmen auf der Grundlage ihres Engagements für ökologische, soziale und Governance-Kriterien (ESG-Kriterien). Institutionelle Anleger und Investmentfondsgesellschaften können in ihren Jahresberichten darlegen, wie ESG-Prinzipien in ihre Anlagephilosophie integriert werden (oft mit positiven Ergebnissen).

Der Rahmen für die ESG-Berichterstattung stammt von der Global Reporting Initiative, einer unabhängigen Standardisierungsorganisation, die seit Ende der 90er Jahre versucht, die Nachhaltigkeitsberichterstattung von Unternehmen zu standardisieren.

Zusammenfassung

  • Ein Unternehmen praktiziert Corporate Social Responsibility (CSR), wenn es versucht, seine Auswirkungen auf Umwelt und Gesellschaft zu verbessern.
  • Selbst für diejenigen, die sich nicht mit ökologischen oder sozialen Fragen befassen, gibt es zahlreiche Belege dafür, dass sich ein Engagement für CSR positiv auf die Finanzen eines Unternehmens auswirken kann.
  • CSR ist ähnlich wie ESG, ein Prozess, bei dem Investoren Entscheidungen treffen, die zum Teil auf CSR-Programmen und den gesellschaftlichen Auswirkungen eines Unternehmens beruhen.